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Michael Jackson – Off the Wall – 1979

In Música pelo mundo, Sugestões de Álbuns on 29 de janeiro de 2012 at 16:10

Off the Wall é o quinto álbum de estúdio solo do famoso cantor e compositor norte-americano Michael Jackson, lançado em 10 de agosto de 1979 pela gravadora Epic Records, após a performance bem recebida pela crítica de Jackson no cinema, em The Wiz. Michael havia se aproximado do produtor musical Quincy Jones enquanto trabalhava naquele projeto, tornando-se seu amigo, e Jones concordou em participar do seu próximo álbum de estúdio. As sessões de gravações ocorreram entre dezembro de 1978 e junho de 1979, em diversos estúdios na cidade de Los Angeles, na Califórnia.

No disco, Michael, que estréia como compositor, assina três faixas; uma delas, “Don’t Stop ‘Till You Get Enough“, lançada como compacto em 79, lhe renderia o primeiro Grammy desde o início da década, o de “Desempenho Vocal R&B Masculino”, um ano depois. O álbum inclui ainda canções de Paul McCartney (“Girlfriend”), Stevie Wonder (“I Can’t Help It”) e Rod Temperton (“Rock with You”, “Off The Wall” e “Burn This Disco Out”). Na faixa “It’s The Falling In Love”, Michael divide vocais com Patti Austin. Jackson recebeu críticas positivas por sua performance vocal no álbum, e com ele se tornou o primeiro artista solo a ter quatro singles do mesmo álbum chegarem ao top 10 da Billboard Hot 100. O álbum também foi um sucesso comercial, e até hoje recebeu sete discos de platina, e vendeu 20 milhões de cópias ao redor do mundo.

Em 16 de outubro de 2001 uma edição especial de Off the Wall foi lançada pela Sony Records. Críticas recentes do site Allmusic e da revista Blender continuaram a louvar o álbum por seu apelo em pleno século XXI. Em 2003 o álbum ocupava a 68.ª posição da lista de 500 maiores álbuns de todos os tempos da revista Rolling Stone. A National Association of Recording Merchandisers listou o álbum na 80.ª posição entre os seus “200 álbuns definitivos de todos os tempos” e, em 2008, Off the Wall foi nomeada para o Grammy Hall of Fame. O álbum está na lista dos 200 álbuns definitivos do Rock and Roll Hall of Fame.

Off The Wall é seguido pelos seguintes álbuns, que transformariam Michael na lenda e no gênio da música que é nos dias de hoje: Thriller (1982), Bad (1987), Dangerous (1991) e HIStory (1995).

Temática

Primeiro álbum gravado pelo cantor em idade adulta, o disco marcou o afastamento de Jackson de seus trabalhos anteriores da Motown. Diversos críticos observaram que Off the Wall era composto por baladas de funk, disco-pop, soul, soft rock, jazz e pop. A mistura de rhythm and blues e discothèque ouvida no álbum causou furor entre o público e a imprensa especializada. Divergindo dos discos que havia gravado até então pela Motown, Michael abandonou os temas infantis e passou a cantar histórias comuns a jovens como ele, que estava com 21 anos. Nas dez faixas do álbum, o astro canta sobre solidariedade, auto-estima, trabalho e relacionamentos; sempre abusando dos falsetes vocais, com timbres moderados e muita sensualidade — artifícios pouco explorados nas gravações anteriores do cantor.

Foram filmados videoclipes para a divulgação dos compactos “Don’t Stop ‘Till You Get Enough“, “Rock With You” e “She’s Out Of My Life“. O conceito dos videos eram pouco ousados, nada comparável ao que o astro produziria nos anos 80 e 90. Ainda assim, contribuíram para o sucesso das faixas. Quando a balada “She’s Out Of My Life” foi lançada como compacto, em abril de 1980, pouco depois do sucesso da faixa-título do álbum, Jackson se tornou o primeiro cantor a colocar quatro músicas de um mesmo álbum entre as dez mais tocadas tanto no Reino Unido quanto nos Estados Unidos.

Produção

Ao iniciar o projeto, Off the Wall, Michael Jackson não tinha certeza do que queria como resultado final; apenas que não queria outro disco que soasse como os Jacksons. Jackson queria mais liberdade criativa, algo que não lhe tinha sido permitido nos álbuns anteriores. Jones e Jackson produziram em conjunto o álbum, cujas faixas foram compostas por Jackson, Rod Temperton (da banda Heatwave), Stevie Wonder e Paul McCartney. Todas as sessões de gravação ocorreram em estúdios no condado de Los Angeles. As faixas rítmicas e vocais foram gravadas no Allen Zentz Recording, os sopros em Westlake Audio, e as cordas no Cherokee Studios, em West Hollywood. Após as sessões iniciais, a mixagem de áudio foi feita pelo engenheiro e vencedor de Grammy Bruce Swedien, no mesmo Westlake Audio, e as fitas originais foram enviadas para o A&M Recording Studio, também em L.A., para masterização. Swedien iria também mixar as sessões de gravação para o álbum seguinte de Jackson, seu trabalho mais conhecido, Thriller. Jones comentou que, à primeira vista, achou Jackson muito introvertido, tímido e pouco seguro.

She’s out of My Life” foi composta por Tom Bahler três anos antes; ao saber que Jackson a teria ouvido e gostado, Quincy Jones permitiu que a usasse no álbum. Jones chamou Rod Temperton para compor três canções, das quais pretendia selecionar uma juntamente com Jackson – As faixas “Rock With You“, “Off The Wall“, “Burn This Disco Out” — porém Michael gostou tanto de todas que decidiu incluir as três na lista final. Jackson passou uma noite toda acordado aprendendo as letras das canções, em vez de lê-las do papel; e terminou os vocais das três em duas sessões de gravações. Temperton experimentou um enfoque diferente em seu método de composição após passar algum tempo pesquisando o contexto do estilo musical de Michael, e misturou seus segmentos harmônicos tradicionais com a ideia de acrescentar melodias com notas mais curtas, mais apropriadas ao estilo agressivo do cantor. Jackson teria composto “Don’t Stop ‘til You Get Enough” após cantarolar a melodia casualmente em sua cozinha. Após ouvirem centenas de canções, Jackson e Jones escolheram um grupo, contendo as que seriam gravadas. Em retrospecto, Quincy Jones acredita que diversos riscos foram tomados na produção de Off the Wall e na escolha final das faixas que foram para o álbum.

Uma atenção especial foi dedicada à capa do álbum, que mostra Jackson sorrindo, vestindo um smoking e suas meias características. Seu empresário à época declarou que “o smoking era o plano geral para o pacote e o projeto de Off the Wall. O smoking foi nossa ideia, as meias foram de Michael.”

Faixas

1. “Don’t Stop ‘Til You Get Enough”  6:03
2. “Rock With You”     3:40
3. “Workin’ Day And Night”  5:14
4. “Get On The Floor”  4:39
5. “Off The Wall”   4:06
6. “Girlfriend”   3:05
7. “She’s Out Of My Life”   3:38
8. “I Can’t Help It”   4:28
9. “It’s The Falling In Love” (with Patti Austin)  4:28
10. “Burn This Disco Out”   3:38

Edição especial

A Epic lançou, em outubro de 2001, uma edição especial de Off The Wall celebrando os 30 anos de carreira solo de Jackson. As gravações demo de “Don’t Stop ‘Till You Get Enough” e “Working Day And Night” foram incluídas como faixas bônus. Entre outras raridades, entrevistas com o compositor Rod Temperton e com o produtor Quincy Jones sobre os bastidores das sessões.

O álbum ainda recebeu capa dura de luxo, com uma imagem diferente da original. O encarte de Off The Wall também foi modificado, incluindo fotografias do acervo pessoal do astro.

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